Avertir le modérateur

02/06/2012

Le choc galactique

Décidément, dès qu'il s'agit de Science en général et d'Astronomie en particulier les journalistes ont bien du mal.  Comme on nous l'explique aujourd'hui , il s'agit de rien de moins que d'une "Collision "inévitable" des galaxies Andromède et la Voie lactée".
L'article du Monde - mais l'information est également reprise par Le Figaro tant elle est importante - est hélas truffé d'imprécisions. Entendons-nous bien : je ne prétends même pas au titre d'astronome amateur, juste à celui de passionné d'astronomie. Il n'en demeure pas moins que beaucoup de choses écrites méritent à mon sens des explications, des précisions, voire des corrections.
Commençons par l'illustration de notre Voie Lactée, qui n'est pas sous-titrée "vue d'artiste". Ce serait pourtant le moins que l'on puisse faire puisque ne s'adressant pas à un public spécialisé tout un chacun pourrait croire que c'est là une image réelle. Il aurait été plus logique de mettre une belle photo de M31 mais passons. Ce qui est expliqué ici découlant des observations effectuées avec le télescope spatial Hubble, certains pourraient aller jusqu'à imaginer que c'est là un cliché "Hubble" puisque signé de la NASA. 
On nous explique ensuite qu'Andromède "se situe actuellement à 2,5 millions d'années-lumière". L'astronomie est hélas encore une science imprécise et il aurait été préférable de préciser que la distance réelle est inconnue bien qu'estimée entre 2,4 et 2,9 millions d'années-lumière. Même à l'échelle de l'Univers, 500 mille années-lumière en plus ou en moins ce n'est tout de même pas rien(*).
Puis on nous apprend que "Cette attraction provient des forces gravitationnelles respectives exercées par les galaxies ainsi que de la matière noire invisible qui les entoure." C'est en effet parfaitement exact mais il aurait là aussi fallu préciser que la galaxie d'Andromède a déjà un point commun avec notre Voie Lactée : toutes deux appartiennent au même amas de galaxies, le groupe local. Pour faire vite disons que comme les planètes s'agrègent autour d'un soleil les galaxies s'agrègent entre elles pour former des amas, et que ces mêmes amas s'agrègent ensuite pour former des super-amas. Les super-amas s'agrègent-ils à leur tour ? D'après mes lectures les scientifiques ne le savent pas encore. Par contre ce que l'article oublie - volontairement ? - de dire est que les collisions de galaxies sont monnaies courantes. Dans l'encyclopédie d'astronomie que je possède et qui date des années 1980 il y a des pleines pages de photos toutes aussi spectaculaires les unes que les autres montrant des galaxies en pleine collision ! Un astronome russe je crois a passé une grande partie de sa vie à rechercher ces cas, et vu les clichés la moisson a été abondante et le phénomène finalement assez banal à l'échelle de l'Univers.
Passons maintenant au temps de la controverse : "Après quasiment un siècle de spéculation dans la communauté scientifique sur le destin d'Andromède et de sa voisine la Voie lactée (...)". Désolé de jouer le rabat-joie de service mais jamais je n'ai jamais entendu parler de scientifiques s'écharpant pour savoir si oui ou non cette collision surviendrait un jour.
L'article explique aussi qu'une fois la collision terminée, "Le Soleil se retrouvera lui dans une nouvelle région de la galaxie". C'est là faire preuve d'antropomorphisme car enfin nous ne sommes plus au temps de la "sphère des fixes" si chère à Ptolémé, et si la galaxie d'Andromède vient à notre rencontre en se déplaçant nul doute que nous aussi nous nous déplaçons chaque jour au sein de notre propre galaxie. 
Enfin je ne veux pas terminer ce billet sans pointer une phrase avec lequel je suis en plein accord : "Et même si les deux galaxies vont fusionner, les étoiles qu'elles contiennent sont très éloignées les unes des autres et pourraient très bien ne pas entrer en collision durant cette rencontre, selon eux". Je n'arrête pas de dire que l'Univers c'est avant tout du vide, aussi suis-je satisfait de lire ceci. Je ne peux pas m'empêcher de rapprocher cette assertion d'une autre qui rendrait inévitable la rencontre d'un astéroïde avec la Terre et auquel je ne crois pas un instant.


(*) Rappelons ici qu'aller sur la Lune c'est aller à une seconde-lumière de la Terre.

17/05/2012

La petite tempête solaire géante...

Parler de la science, faire de la vulgarisation n'est pas donné à tout le monde. Dès lors toute initiative tendant à expliquer au plus grand nombre des phénomènes physiques se doit d'être salué, mais à condition de ne pas déformer la réalité.

C'est hélas ce qui se arrive avec cet article paru dans "Le Figaro" et consacré  aux tempêtes solaires géantes dans la Voie lactée. L'article français se base sur celui paru dans la revue américaine "Nature". Par la grâce d'Internet la source est accessible et permet de comparer l'article de base avec sa traduction - ou du moins son interprétation.

Le texte français est catégorique, les superéruptions qui arrivent ailleurs dans la Voie lactée sont phénoménales : "Les valeurs mesurées par l'équipe de Hiroyuki Maehara, à partir des données récoltées entre avril et décembre 2009, par le satellite américain Kepler, sur un peu plus de 83.000 étoiles, montrent que l'énergie libérée y est en moyenne 10.000 fois supérieure".

Le texte anglais est plus précis(1), mais surtout bien moins catastrophiste. Il n'est pas question dans l'article de parler de "moyenne", seulement de pointer les pics de mesures. Cela porte sur 0,2% des cas, soit 148 événements sur les 83 000 mesurés. Ce qui est présenté par Le Figaro comme une moyenne est un maximum dans l'article de Nature. Alors est-ce une mauvaise interprétation du journaliste ou une volonté inconsciente de faire du sensationnalisme(2) ?

 

 

(1) "Hiroyuki Maehara and colleagues at Kyoto University in Japan have carried out the first such analysis based on 120 days of Kepler observations in 20091. Out of 83,000 stars of the same type as the Sun, 148 (about 0.2%) had superflares with energies between 10 and 10,000 times greater than the Carrington event."

 

(2) On peut aussi déduire de l'article de Nature que dans 99,8% des cas d'éruptions solaires observées dans notre galaxie, ces dernières ne sont jamais supérieures à 10 fois celles de notre Soleil.

09:50 Publié dans Actu | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : tempête, soleil, astronomie

10/03/2012

Petites mesures de bon sens...

* Confier la refonte du site internet de l'Elysée à une Start-up ;

* Interdire aux collectivités de dépenser de l'argent public pour faire ou refaire des logos. Passer à la place par un concours auprès des écoles et ou des particuliers ;

* Ne plus changer aucun mode d'élection sauf à passer par un referendum pour les scrutins nationaux, à un droit de censure pour les scrutins locaux (par exemple 500 000 signatures recueillis en préfecture dans un délai donné) ;

* A l'image du parlement des enfants créer le parlement des citoyens qui voterait lors de sa session annuelle une loi qui aurait valeur de loi de la République ;

* Quand une loi est modifiée ne plus indiquer que les modifications mais aussi livrer le texte complet modifié ;

* Offrir à nouveau la possibilité de s'abonner au Journal Officiel en version dématérialisée ; 

* Limiter l'envoi de l'annuaire téléphonique papier aux seules personnes qui en font la demande. Aujourd'hui c'est une disposition légale qui oblige France Telecom à l'envoyer à tous les abonnés du téléphone ;

* Inverser la loi et faire obligation aux magasins de proposer leurs invendus aux associations avant de les jeter et de les javeliser.

08/02/2012

Tous les clichés...

Tous les clichés sur la banlieue résumés en une photo. C'est ce que nous offre le Figaro en ce moment avec l'illustration de son article intitulé "Plus de 10.000 décrocheurs scolaires en Seine-Saint-Denis".

 capture02.png

Pour commencer voyez la légende : Faute de frappe ou pas, il est bel et bien écrit "deux jeunes dealers (...)" sans doute là où on a voulu dire "de jeunes dealers (...)". En tout cas moi je vois 4 personnages sur la photo, pas 2. Passons néanmoins sur cette erreur. Par contre observez bien car l'instant est unique : ces jeunes que vous voyez sont surpris par l'objectif au moment même où ils "concluent une vente de drogue". Ce n'est pas moi qui le dit c'est la légende. Notez tout de même l'absence de preuves formelles : on ne voit ni la drogue ni l'argent et rien dans les positions des mains qui semble indiquer une "vente". Pourtant elle a bien lieu, là, sous nos yeux ; sous nos fenêtres presque... On pourra aussi me répondre que je fais un procès d'intention en disant qu'on ne voit pas d'immeuble non plus, bien qu'on nous affirme que ce deal a lieu "en bas d'un immeuble". Ironiquement elle est plutôt bien verte cette photo avec tout ce massif en arrière-plan... Enfin la photo ne permet vraiment pas de dire que ce bas d'immeuble est situé en région parisienne. Nous sommes obligés ici de croire l'auteur de la légende sur parole, sous-entendez non pas à partir d'un élément quelconque de la photo. N'en déplaise au Figaro le trafic de drogue est hélas un fléau qui a passé depuis longtemps les terminus des RER.

Au final, de toutes les affirmations explicites de la légende aucune n'est vrai a priori. Il n'y a que sur l'adjectif "jeunes" que je sois d'accord. Mais en attendant le Figaro en profite pour jouer sur les clichés.

04/01/2012

La sale histoire du jour...

C'est finalement par une "sale histoire" que démarre vraiment la campagne pour l'élection présidentielle. Je ne vais pas rappeler ici le contexte, tout le monde le connaît. Je vais plutôt m'attacher aux réactions de l'UMP dont la disproportion est telle qu'à son tour elle en devient suspecte(1).
La logique aurait voulu qu'en retour nous n'ayons qu'un communiqué officiel de l'UMP, éventuellement assorti d'une conférence de presse expresse de son secrétaire général. Le parti du président de la République aurait ainsi marqué le coup en soulignant avec force sa désapprobation face à de tels propos. Mais ce devait sans doute n'être pas être assez aux yeux de l'UMP.
Au moment où je rédige ces lignes ont déjà réagit Nadine Morano, Valérie Rosso-Debord, Laurent Wauquiez, Claude Guéant et Christian Estrosi, ce qui fait du (beau) monde. De plus on tire à boulets rouge sur le candidat du PS : le plus virulent est sans conteste le député-maire de Nice puisque dans un communiqué de presse(2) il indique que "Monsieur Hollande vient de démontrer qu'il n'est pas au niveau pour un tel poste.", rien que cela. Valérie Rosso-Debord elle n'est pas en reste puisque "quand on aspire aux plus hautes fonctions de l'Etat la moindre des qualités est le sang-froid et la sérénité" On ne peut pas s'empêcher de noter ici (et avec malice ?) qu'il est de notoriété publique que l'actuel président de la République n'a pas toujours été serein face à la tentation, ni fait preuve de sang-froid en toute circonstance...
Bref, l'UMP surexploite le moindre faux pas - réel ou supposé - de son adversaire le mieux placé actuellement. Et si "L'injure ne peut pas tenir lieu d'argument politique"(3), je considère que la réponse ne le peut pas davantage.

(1) Lire concertée...
(2) Les paroles s'envolent, les écrits restent...
(3) Propos extrait du communiqué de presse de Christian Estrosi

 
Toute l'info avec 20minutes.fr, l'actualité en temps réel Toute l'info avec 20minutes.fr : l'actualité en temps réel | tout le sport : analyses, résultats et matchs en direct
high-tech | arts & stars : toute l'actu people | l'actu en images | La une des lecteurs : votre blog fait l'actu